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图1:一棵显示蝉害的树。
图1:周期性蝉产卵行为对小枝造成的损害。
图二:叶子上的两只成年期蝉。
图2:成虫周期性蝉。
图3:叶上的几只若虫蝉。
图三:初出地面的若虫蝉。

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定期蝉:“17年蝗虫”

  • 乔治·汉密尔顿,罗格斯大学病虫害管理推广专家

没有其他昆虫能像周期性蝉那样引起好奇心和惊奇。它们在5月底或6月初突然出现是戏剧性的,通常是吵闹的,因为雄性会发出似乎无穷无尽的呼啸声。通常“合唱”在天亮后不久开始,一直持续到晚上。在紧急情况严重的地区,产生的噪音会震耳欲聋。昆虫在1周内交配,雌性在羽化后7到10天开始产卵。

6到7周后,雌蝉在小树枝上的卵孵化,小蝉(若虫)掉到地上,挖到土壤里,并在那里停留17年。幸运的是,蝉并不是特别具有破坏性。它们成年后不进食。没有像舞毒蛾毛虫那样的叶子脱落。对树木的伤害是由雌性蝉用产卵器将卵插入树枝造成的。这一过程导致小枝从产卵点到枝条顶端死亡(大约1英尺左右,图1)。因此,叶子变成棕色,枝条顶端通常在产卵点折断或“旗状”。在大多数情况下,这种枝条尖端的损失相当于“自然修剪”。

描述和生命周期

成年蝉大约1又5/8英寸长。身体大部分是黑色的。它的腿和眼睛是红色的。在近乎透明的翅膀中,有些叶脉是橙色的(图2)。

雌蝉用腹部末端一个弯曲的锯齿状产卵器的叶片,刺穿树枝的树皮,在木头上做一个口袋。在口袋里,她生了24到28个鸡蛋,分两排。然后她向前走,又切了一个口袋,产了更多的蛋。这个过程一直持续到树枝上有5到20个口袋。口袋紧挨着放成一排。有时这些排形成一个2或3英寸长的连续狭缝。从一根树枝移到另一根树枝上,总共沉积了400到600个卵子。70到80种乔木、灌木和草本植物通常被蝉用来产卵。女性喜欢的有橡树、山核桃、苹果、桃子和葡萄。

当卵孵化时,若虫从植物上掉下来,进入土壤,在树木或森林地区的地下挖18到24英寸的洞。在苹果园,它们的养料在土壤线以下2到18英寸。在苹果树下一平方英尺的土壤中发现了多达104只蝉若虫。在有大量蝉的老果园里,苹果树的数量有时会严重下降。

若虫在第7年或第8年完全发育,但继续进食和发育,直到第17年的春天。在出地面的几个星期前,若虫开始向上挖洞。当他们挖到地表以下1英寸时,他们会停下来,等待合适的时间继续挖下去。

在某些条件下,蝉若虫会在出洞前几周,在土壤表面形成小的锥形或“烟囱”。球果在地面上伸出两到三英寸,直径可能是一到两英寸。如果若虫没有造出圆锥体,通常会在出洞前几周看到它们造出的洞。这个洞的直径约为1/2英寸,深埋在土壤表层以下。在某些地区,特别是在树下,这些洞可能很多。

当适当的夜晚到来时,仙女们大量离开地面,走向直立的物体。树是理想的目标。如果一棵树不在范围内,灌木、草叶、柱子、电线杆或类似的物体就可以了(图3)。每个若虫牢牢抓住物体,沿着背部中间切开若虫的皮肤,并自行解决问题(图4)。转换在一小时或更短的时间内完成。新出现的成人是柔软的和白色的。随着皮肤变硬,它也会变黑。几小时后,蝉就完全成熟了,交配之后,这个周期就重复了。

图4。

图4:新出现的成虫蝉。

有趣的事实

为了便于参考,新出现的雏鸟用罗马数字表示。数字1到17被分配给17年的窝和物种。他们被分配,好像每年都有一窝鸟出现。该系统始于1893窝(窝1)。1894窝是窝2,以此类推。在南方各州发现的有13年历史的物种,编号为XVIII至XXX。在17年和13年的雏鸟中,所有物种的栖息地都有重叠,可能存在一些空白。

在17个可能的17年幼鱼中,有4个被称为“可疑的”、“不重要的”和“几乎灭绝的”。一般来说,幼鱼的存活取决于栖息地的存活。森林、公园、庄园和未受建筑(或土壤和/或树木移除)干扰的区域通常保留其周期性蝉种群。然而,蝉的种群密度可能因不同的出现而不同。第二窝和第十窝是新泽西州发现的最大的一窝。它们的发生情况列于表1。受影响的地区可通过查阅当地图书馆的报纸记录或走访当时居住在这些地区的人来确定。

许多有趣的迷信已经演变,由于通常壮观的出现定期蝉。美洲土著认为蝉的周期性出现意味着邪恶的东西。早期的美国殖民者从未见过周期性的蝉,所以当数以百万计的蝉突然出现时,他们认为一场“蝗灾”袭击了他们,因此得名“17年蝗虫”

管理

杀虫剂的使用通常是无效的,因为每天都有新的蝉出现,它们可以飞到1/2英里远。例外情况是在苗圃中应用以保护易感植物。在以前蝉多的居民区,把种植幼小灌木和树木的时间从春季推迟到秋季。小乔木和灌木可以用一块开放的编织布覆盖起来加以保护。当蝉出现时,布应该放在适当的地方,并且应该保持大约五个星期。

表1。新泽西州主要周期性蝉窝的出现时间表
孵卵II 育X
2013 2021
2030 2038
2047 2055
2064 2072

左图:周期性蝉的产卵行为对树枝造成的损害。
照片中心:成年期蝉。
右图:刚从地面爬出来的若虫蝉。
照片来源:乔治·汉密尔顿

2021年3月